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播種性肉芽腫性髄膜脳炎(GME)

<犬の脳炎(2)>脳炎と診断される3年前の気になる震え。

犬の脳炎

脳炎(GME)と闘っているミニチュアダックスフンドの闘病記を残すべくブログに書きためているなぎママです。前回は脳炎発症時について書きましたが、今回は脳炎を診断される数年前の様子を前回より少し詳しく書きたいと思います。

脳炎の初期症状:犬の震え

ワンコが4歳の時です。ある日、ふとワンコをみると小刻みに震えていました。3kgあるかないかのかなり小さな体形なので「寒いのかな?」と思いながら少しの間みていたら、スーッと震えが消えていきました。私の気のせい?かと思うくらいの、見落としそうな「震え」でした。

季節は春ごろだったと思います。季節の変わり目で肌寒かったこともあり、その時はさほど気にしませんでした。

ワンコの震える回数が増える

その後も何度かワンコの震えを目にすることとなった私。震える回数が増えているのは確かです。

  • やはり、震えている。
  • 震える回数が増えてきた。

私の気のせいかもしれない、家族にワンコの震えを伝えると、「そうかな?」と流されるくらいわずかな症状なので病院に行くか行くまいか迷いました。でも、不安を抱えたままも嫌だったので家族が「大げさやな」というなか、かかりつけの病院へ。

担当医不在の診断

その日はあいにく担当医(院長)が不在だったので、他の先生に症状を伝えました。触診などの診察をうけましたが、健康なときと変わりがないようでした。先生からもこんな質問が。

「最近何か変わったことはありましたか?驚くような大きな音を聞いたり、恐怖に感じるような出来事があったり。」

思い当たることがなかったのでそのむねを伝えると、もしかしたらメンタルが原因かも、と。だから、思い当たることがないんだってば。モヤモヤした気持ちを抱えながら帰宅したことを覚えています。

症状は止まらない

今おもえばあの震えは確かに普通じゃなかった。寒さからくる震えだったらわかりますよね。寒い日に犬にみられる一般的な震え。でも、そうじゃない。ワンコの意思に反して体の芯から震えている感じでした。なぜなら、

首から上は、硬直しているようにみえたから。

脳炎と震えの因果関係

といっても今はGMEと診断された後なので、当時の診断とこじつけて考えてしまっている私がいます(-_-;)。何の根拠もありませんしいい加減なことは言えません。ただ、あの時に気付いていたら?ひょっとしたら完治してたかも?という考えが、消えないのも事実。

飼い主の判断

MRIで実際に脳を診るまで、その他の検査ではまったく異常が見つからなかった脳炎

震えの起きた3年前に同じ検査をしたとしても、結果は異常がなかったかもしれない。そのときに全身麻酔を必要とするMRI検査を受けさせる勇気が当時の私にあったかどうか、と言われると言葉が出ません。

飼い主が前向きになれる選択を

でも諦めきれないんです。脳炎は原因不明の病ですと言われても、飼い主は原因を追及したい。それが心理です。「予後が悪い」とか「急死する可能性が高い」という事実も確かに受け入れないといけませんが、それよりも前向きに考えられる、後押しをしてほしい。動物病院はそういう存在であってほしいと思います。

そして、少しでも脳炎の可能性があるなら「ひょっとしたらこんな病気の可能性もあるよ」という知識や情報を飼い主にも提供してください。それが稀有に終わったとしても。

ネットで調べても、答えはでません。

知識のある専門医が情報を提供し、飼い主が判断をする。あの時、あぁすればよかった、こうするべきだったと後悔するようなことはもうしたくありません。

まとめ

あとは、飼い主さんの普段の愛犬チェックもシビアに。ちょっとでも、ほんとにほんとにほんのわずかでも、いつもと違う症状を愛犬がみせたらすぐに動物病院へ連れて行ってください。ペットの症状をネットで相談している人をみかけますが、答えを待っている間に病院へ連れていったほうが早いですよ。

一分一秒をあらそう病の前兆かもしれませんので、なるべくすばやい行動を飼い主さんは愛犬のためにしてあげてくださいね。

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